January 10th, 2015

Избиение Вифлеемских младенцев. Фреска архимандрита Зинона в монастыре Симонопетра на Афоне.

Избиение Вифлеемских младенцев. Фреска архимандрита Зинона в монастыре Симонопетра на Афоне.

Избиение Вифлеемских младенцев. Фреска архимандрита Зинона в монастыре Симонопетра на Афоне. Фрагмент.

Святые мученики 14000 младенцев убиты царем Иродом в Вифлееме. Когда пришло время совершения величайшего события - Воплощения Сына Божия и Рождения Его от Пресвятой Девы Марии, восточные волхвы увидели на небе новую звезду, предвозвещавшую рождение Царя Иудейского. Тотчас они направились в Иерусалим для поклонения Родившемуся, а звезда указывала им путь. Поклонившись Богомладенцу, они не вернулись в Иерусалим к Ироду, как он приказывал им, но, получив откровение свыше, ушли в свою страну иным путем. Тогда Ирод понял, что замысел его найти Младенца не осуществился, и приказал убить в Вифлееме и окрестностях всех детей мужского пола от двух лет и младше. Он рассчитывал, что среди убитых детей будет и Богомладенец, в Котором видел соперника. Погубленные младенцы стали первыми мучениками за Христа. Гнев Ирода обрушился и на Симеона Богоприимца, который всенародно свидетельствовал в храме о Родившемся Мессии. Когда святой старец скончался, Ирод не допустил, чтобы его достойно погребли. По повелению царя был убит святой пророк священник Захария: его умертвили в Иерусалимском храме между жертвенником и алтарем за то, что он не указал, где сын его, Иоанн, будущий Креститель Господа Иисуса Христа.
Гнев Божий вскоре покарал самого Ирода: его постигла лютая болезнь, и он умер, заживо съеденный червями. Перед смертью нечестивый царь довершил меру своих злодеяний: убил первосвященников и книжников иудейских, родного брата, сестру и ее мужа, свою жену Мариамну и трех сыновей, а также 70 мудрейших мужей, членов Синедриона.

Святой Апостол Иаков, брат Господень. Фреска XV века в монастыре Св. Екатерины на Синае.

Святой Апостол Иаков, брат Господень. Фреска XV века в монастыре Св. Екатерины на Синае.

Апостол Павел в послании к Галатам пишет, что вместе с Апостолом Петром почитались столпами Церкви и Апостолы Иаков и Иоанн. Святой Иаков был сыном Иосифа Обручника от его первой жены и потому в Евангелии называется братом Господним. Согласно преданию, Господь Иисус Христос явился ему после Своего Воскресения и поставил его епископом Иерусалимской Церкви. Таким образом, на долю Апостола Иакова выпала особенная деятельность: он не путешествовал с проповедью по разным странам, как остальные Апостолы, а учил и священнодействовал в Иерусалиме, имеющем столь важное значение для христианского мира. Как глава Иерусалимской Церкви, он председательствовал на Апостольском соборе в Иерусалиме в 51 году. Голос его здесь фактически был решающим, и предложение, сделанное им, стало резолюцией Апостольского собора (Деян., 15 глава). Это обстоятельство имеет важное значение, ввиду притязаний католиков возвысить Апостола Петра на степень главы Церкви для того, чтобы затем утвердить это главенство за Римским папой.[Spoiler (click to open)]
Значение Апостола Иакова еще более укрепляла его подвижническая жизнь. Он был строгий девственник, не пил ни вина, ни других спиртных напитков, воздерживался от мяса, носил одежду только льняную. Имел он обыкновение уединяться для молитвы в храме и там коленопреклонно молился о своем народе. Он так часто простирался на землю в молитве, что кожа на коленях его огрубела.
Служение Апостола Иакова было трудное: оно проходило среди множества самых ярых врагов христианства. Но Иаков поступал с таким благоразумием и справедливостью, что его уважали не только христиане, но и иудеи, и называли опорой народа и праведником.
Пребывая в должности Иерусалимского епископа около 30 лет, он распространил и утвердил святую веру в Иерусалиме и во всей Палестине. Когда Апостол Павел в последнее свое путешествие посетил Апостола Иакова, то в то время собрались к нему священники, и об успехах христианской проповеди среди евреев передали ему следующими словами: “Видишь, брат, сколько тысяч уверовавших Иудеев, и все они ревнители закона” (Деян. 21, 20). Многие из евреев обращались к Церкви по одному доверию к слову праведника.
Видя такое влияние Апостола, иудейские начальники стали опасаться, как бы весь народ не обратился ко Христу, и решили воспользоваться промежутком времени между отъездом прокуратора Феста и прибытием на его место Альбина (62 г. после Рождества Xристова) для того, чтобы или склонить Иакова к отречению от Христа, или умертвить его.
Первосвященником в это время был безбожный саддукей Анан. При большом стечении народа Апостола ввели на портик храма, и после нескольких льстивых слов пренебрежительно спросили: “Скажи нам о Распятом?” — “Вы спрашиваете меня об Иисусе? — громко сказал праведник. — Он сидит на Небесах одесную Всевышней силы и снова придет на облаках небесных”. В толпе оказалось много христиан, которые радостно воскликнули: “Осанна Сыну Давидову!” Первосвященники же и книжники закричали: “О, и сам праведник в заблуждении!” и сбросили его на землю. Иаков мог еще подняться на колени и сказал: “Господи, прости их! Они не ведают, что творят”. “Побьем его камнями”, — закричали его враги. Один священник из племени Рихава (они не пили вина, жили в палатках, не сеяли ни пшеницы, ни винограда) начал уговаривать их: “Что вы делаете? Видите, праведник за вас молится”. Но в эту минуту один изувер, по ремеслу суконщик, ударил своим вальком Апостола по голове и умертвил его. Вместе с ним было умерщвлено много христиан.
Иудейский историк Иосиф Флавий, перечисляя причины падения Иерусалима, говорит, что Господь наказал евреев, среди прочего, за убиение праведного Иакова. Апостол Иаков незадолго до своей смерти написал соборное послание. Главная цель послания — утешить и укрепить обращенных к вере иудеев в страданиях, которые предстояли им, и предостеречь их от заблуждения, будто бы одна вера может спасти человека. Святой Апостол объясняет, что вера, не сопровождаемая добрыми делами, — мертва и не приводит ко спасению. Церковное предание приписывает Апостолу Иакову составление древнейшего чина Божественной Литургии.

Святой Пророк Царь Давид. Фреска монастыря Высокие Дечаны, Косово, Сербия. Около 1350 года.

Святой Пророк Царь Давид. Фреска монастыря Высокие Дечаны, Косово, Сербия. Около 1350 года.

Святой царь и пророк Давид был восьмым, последним, сыном старейшины города Вифлеема по имени Иессей. В отроческом возрасте Давид пас стада отца. В часы досуга он упражнялся в пении и игре на гуслях. Данную от Бога способность к этому искусству он обратил на служение Богу: отрок воспевал премудрость и благость Царя Небесного.
В 18 лет Давид прославился и заслужил всеобщую любовь народа. На землю Израилеву напали филистимляне. Надменный великан Голиаф, которого боялись еврейские войска, вызывал на поединок любого израильтянина, который согласится сразиться с ним. Давид, принесший на поле брани еду братьям-воинам, вызвался на бой и с Божией помощью победил Голиафа: камень, метко пущенный из пращи Давидом, ударил в лоб великана с такой силой, что Голиаф упал и не встал. Обрадованный Саул, царь Израиля, поставил Давида тысяченачальником. И в этой должности Давид поступал во всех делах благоразумно, чем и заслужил еще большую любовь народа.
Саул знал от пророка, что Господь отвергает от него царство и отдает другому. В Давиде он видел своего преемника, и это его раздражало. Поэтому Саул стал искать смерти Давида. До самой своей смерти царь преследовал Давида, но Бог спасал Своего избранника.
После смерти Саула Давид стал царем Израильского государства. Мудро управлял страной новый царь. Он заботился об угождении Богу и делал полезное для народа. Израиль становился могущественным государством. Свой дар песнопевца Давид употреблял для воспитания в своем народе духа веры и благочестия, любви к отечеству и других добродетелей.
В царствование Давида была построена новая столица Израиля — Иерусалим (т.е. город мира), которая быстро расцвела пышно и богато, и впоследствии Иерусалим сделался городом, знаменитым во всем свете.
В годы испытаний, с особым рассуждением вникая в пути Промысла Божия, Давид изливал перед Богом глубокую скорбь свою и просил Его помощи. При этом нередко от изображения собственных страданий гонимый псалмопевец в пророческом духе переносился в песнопениях своих в отдаленное будущее и созерцал страдания Христа, Спасителя мира. Боговдохновенные повествования Давида впоследствии собраны были в одну книгу Псалмов или Псалтирь.
Господь наш Иисус Христос по Человечеству Своему был потомком царя Давида, из рода которого происходила Пречистая Его Матерь.

Святой Праведный Иосиф Обручник. Фрагмент фрески Дионисия в Ферапонтовом монастыре. 1502 год.

Святой Праведный Иосиф Обручник. Фрагмент фрески Дионисия в соборе Рождества Пресвятой Богородицы в Ферапонтовом монастыре. 1502 год.

Святой праведный Иосиф Обручник происходил из рода царя Давида. В первом браке у него было четыре сына (среди которых был Иаков, названный "братом Господним", ставший Апостолом и первым епископом Иерусалимским) и две дочери. Овдовев, святой Иосиф жил в строгом воздержании. Когда Святой Иосиф был уже восьмидесятилетним старцем, он был избран первосвященниками хранителем девства Пресвятой Богородицы, давшей обет безбрачия. О воплощении через Неё Сына Божия ему возвестил Ангел. Святой Иосиф присутствовал при поклонении пастухов Новорожденному Богомладенцу и при поклонении Ему волхвов. По указанию Ангела он бежал с Матерью Божией и Богомладенцем Иисусом в Египет, спасая Их от гнева царя Ирода. В Египте он жил с Девой Марией и Богомладенцем, зарабатывая на Их пропитание трудом плотника. Скончался святой Иосиф в возрасте около ста лет.